“La Salvación por gracia y fe”

Este tema ha sido la esperanza de los pecadores y la alegría de los santos ya que Cristo murió en la cruz. Pablo dice en Efesios. 2:8, “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, pues es don de Dios.”

Y añade en Tito 2:11 : “Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvación a todos los hombres. ”

Luego, en Romanos 3:24, declara que somos “siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redención que es en Cristo Jesús.”

Si el Nuevo Testamento enseña algo, mis amigos, enseña que la salvación es por gracia, y negar esto es negar el Nuevo Testamento de Jesucristo, porque la gracia y las bendiciones que se derivan de allí son el resultado de la gracia de Dios para nosotros. La gracia es un favor inmerecido, y significa “un regalo, un favor, que se recibe sin ningún mérito propio.”

Ser salvos por gracia significa que la salvación no es un merito nuestro ni la merecemos, es otorgada a nosotros a través de la ¡gracia, el mérito, y el amor de otro! Gracia significa un regalo “gratis” y la salvación es un don gratuito de Dios. No es algo que ganamos, ni es algo que Dios da en pago de una obra. “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, pues es don de Dios: no por obras, para que nadie se gloríe.”

La salvación por gracia ha sido siempre un don de Dios y debemos recibirla con gratitud hacia Dios por la obediencia al Evangelio y la alabanza a Aquel cuya gracia nos ha redimido del pecado.

¡Somos salvos por la gracia, no por ritos y ceremonias! Este fue el error fundamental hecha por los judíos cristianos primitivos. Querían hacer que la salvación dependiera de guardar y permanecer en la ley, en la tradición, y la circuncisión. Incluso fueron más lejos como enseñar que los gentiles no podían salvarse a menos que guardarán y que fueron circuncidados y sometidos a la ley. Hechos 15:1, dice: “Entonces algunos que venían de Judea enseñaban a los hermanos: Si no os circuncidáis conforme al rito de Moisés, no podéis ser salvos.”

Esto creó una controversia en la iglesia y los hermanos fueron a los apóstoles en Jerusalén para una solución del tema. Los apóstoles, bajo la guía del Espíritu Santo, dijeron que la circuncisión no era necesaria para la salvación. La circuncisión no contribuía a la salvación, sino era un obstáculo, “un yugo “, que nadie había sido capaz de soportar. Así se afirma en Hechos 15:10 y en el versículo 11, afirma Pedro,” Ahora, pues, ¿por qué tentáis a Dios, poniendo sobre la cerviz de los discípulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar? Antes creemos que por la gracia del Señor Jesús seremos salvos, de igual modo que ellos.”

Uno de los grandes errores en la historia de la religión, se ha hecho por aquellos que han enseñado y continúan enseñando que la salvación es el resultado de los méritos humanos, que se gana, y que se otorga a través de ritos y ceremonias. Contra esta falsa enseñanza, la Biblia dice continuamente: “nos salvó, no por obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneración y por la renovación en el Espíritu Santo, el cual derramó en nosotros abundantemente por Jesucristo nuestro Salvador,
para que justificados por su gracia, viniésemos a ser herederos conforme a la esperanza de la vida eterna “(Tito 3:5-7).

Somos salvos por gracia, no por obras. Como se señaló anteriormente, Pablo declara: “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, pues es don de Dios, no por obras, para que nadie se gloríe. Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús: buenas obras “(Efesios 2:8-10).

En 2 Timoteo 1:9, el mismo apóstol declara: “quien nos salvó y llamó con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino según el propósito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo Jesús antes de los tiempos de los siglos.”

Las obras son el fruto, no el fundamento, de la salvación del hombre. Aquí Pablo declara que al ser salvos por gracia, hemos sido creados en Cristo para buenas obras y buenas obras sin duda, de todo tipo, que caracterizan las vidas de aquellos que han sido salvados por la gracia. Fue a los cristianos como estos que Santiago dijo:

“La fe sin obras está muerta” y “Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe” (Santiago 2:26, 24). Si una persona salva no hace buenas obras, no se justifica porque su fe está muerta y, por tanto, vana! Pero, los pecadores alejados de Dios son salvos por gracia, no por obras. Si la justificación dependiera de las obras se podría jactarse del hecho de que habríamos ganado la salvación y que Dios la habría otorgado en pago de una deuda justa. Esta concepción de la justificación por completo anula la gracia.

Tras afirmar la salvación por gracia en Romanos 3:23-26, Pablo se pregunta en el versículo 27, “¿Dónde está la jactancia? Queda excluida. ¿Por cuál ley? La de las obras? No, sino por la ley de la fe”, y en Romanos 4:2, Pablo dice: “Porque si Abraham fue justificado por las obras, tiene de qué gloriarse, pero no delante de Dios.”

Las obras predican la salvación en los méritos inherentes del hombre; La Gracia predica que la salvación está en los méritos inherentes de Dios. Las Obras demandan obediencia perfecta, pero la gracia permite las imperfecciones del hombre. Las Obras señalan jactancia, pero la gracia excluye la jactancia. Cuando dependemos en las obras, todo el crédito está en nosotros mismos y en la gloria de nuestros méritos, pero al depender de la gracia, le damos todo el crédito a Dios y en humildad entregamos todo el mérito al Redentor crucificado , cuya cruz es nuestra única fuente de jactancia. Quiera Dios que no nos gloriamos en nuestro dinero, nuestra posición, nuestra raza, nuestro aprendizaje, nuestra moral, nuestra propia justicia, o nuestras obras, sino que nos gloriemos sólo en la cruz de Cristo por el cual el mundo está crucificado a nosotros y nosotros al mundo!

Pero, queridos amigos, hay otra fase de este tema importante que debemos tener en cuenta, y eso es, que la salvación por gracia es condicional. La salvación ha sido siempre condicionada – Dios siempre ha requerido a los pecadores a hacer algo para ser salvos. “¿Qué debo hacer para ser salvo?”, Es una pregunta frecuente en el Nuevo Testamento y sigue siendo la cuestión más importante en el mundo.

Lo que los pecadores deben hacer para ser salvo, se debe hacer para ser salvos por gracia. Cuando nosotros, como pecadores, obedecemos los mandamientos de Dios, no estamos tratando de ganar la salvación por el mero hecho de hacer obras. Más bien, estamos obedeciendo a las condiciones que Dios ha establecido en el evangelio, porque la obediencia es necesaria para la salvación por la gracia. Nuestra fe no está en la obediencia, sino en la gracia de Dios, nuestra confianza no está en las condiciones, sino en la sangre de Cristo, y nuestra esperanza para la salvación no radica en lo que hacemos , sino en lo que Dios y Cristo ha prometido hacer por nosotros! Pero nosotros, como pecadores, debemos hacer algo para ser salvos.¡ No nos olvidemos de eso! la gracia de Dios no puede, y no nos salvará hasta que sea aceptada por fe. Muchos no son salvos hoy por el rechazo de la gracia de Dios, y no porque su gracia no puede salvar!

Volviendo a Efesios 2:8, Pablo dice: “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe.” Aquí tenemos los dos lados de salvación, el lado divino y el lado humano. La gracia es el lado divino de la salvación, la fe es el lado humano.

La Gracia representa todo lo que Dios ha hecho por nosotros, la fe representa todo lo que debemos hacer por nosotros mismos. Dios, Cristo, el Espíritu Santo, la sangre derramada, el evangelio, la verdad, todos estos, están representados por la gracia y son las manifestaciones de la misma. Confiar en Cristo, el arrepentimiento de los pecados, confesar a Cristo, y el bautismo son todos representados por la fe y que son las manifestaciones de la misma.

La creencia o la confianza, es la fe depositada en un Salvador, el arrepentimiento es la fe para alejarse del pecado, la confesión es la fe que reconoce un Salvador, y el bautismo es la fe de llegar a la muerte, o a la sangre, del Salvador crucificado. En otras palabras, todo lo que hacemos debe ser hecho por la fe y porque estamos confiados en el mérito, la gracia, el amor y la misericordia de un Dios todopoderoso.

La gracia de Dios ofrece la salvación, la fe de los hombres acepta la salvación. La gracia es la mano de Dios, que baja, la fe es la mano del hombre que la alcanza . la gracia de Dios dice al pecador, “~ Vamos, la fe del hombre dice a Dios:” Voy a venir “.

Jesús dijo: “Id y predicad el evangelio a toda criatura” (Marcos 16:15). Esa es la gracia que ofrece la salvación a un mundo que no la merece. “El que creyere y fuere bautizado, será salvo” (Marcos 16:16). Esa es la fe obedeciendo las órdenes del evangelio y recibiendo la salvación prometida.

En el día de Pentecostés, registrado en Hechos capítulo 2, Pedro predicó a Cristo crucificado a los reunidos. Esa era la gracia. Se les dijo que se arrepintieran y fueran bautizados para la remisión de los pecados, y así lo hizo. Esa era la fe por la que se apoderaba la gracia. Por obedecer al evangelio de Jesucristo, por la fe, el arrepentimiento, la confesión y el bautismo, esta es la manera de ser salvos por gracia, ¡la obediencia al Evangelio es la salvación por gracia!

Hemos hablado hasta ahora acerca de la salvación por gracia, ahora vamos a considerar la salvación por la fe. En todas las edades la fe ha sido una condición del perdón. Dios nunca ha salvado a un pecador sin fe y no podría hacerlo, porque, en la naturaleza misma de la conversión, el pecador debe creer y confiar en Dios para recibir el perdón.

La Biblia en todas partes hace hincapié en la necesidad de la fe. En Juan 3:16, Jesús dice: “Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree no se pierda, mas tenga vida eterna”, y en el versículo 18, dice: ” El que en él cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del unigénito Hijo de Dios”: y en el versículo 36, Jesús dice:” El que cree en el Hijo tiene vida eterna: y el que no cree en el Hijo no verá la vida: sino que la ira de Dios está sobre él “. En Juan 8:24, Jesús dice además: “Porque si no creéis que yo soy en vuestros pecados moriréis.” En Juan 11:25, Jesús declara: “Yo soy la resurrección y la vida: el que cree en mí, aunque esté muerto, vivirá; y todo aquel que vive y cree en mí no morirá eternamente.” Cuando Jesús dio la gran comisión, dijo, “El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado” (Marcos 16:16).

Cuando el Evangelio comenzó a ser anunciado, comenzando el día de Pentecostés (Hechos 2), la fe se estableció como una condición para la salvación, y los apóstoles y otros predicadores del siglo primero se negaron a bautizar a los pecadores a menos que creyeran en Cristo. Cuando el noble de Etiopía, que había oído el evangelio, quiso ser bautizado, Felipe, el evangelista, dijo: “Si crees de todo corazón, bien puedes.” Y él respondió y dijo: “Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios.” (Hechos 8:37). Tras esta confesión de fe, Felipe le bautizó. Cuando la predicación del evangelio en la casa de Cornelio, Pedro declaró: “De éste dan testimonio todos los profetas, que todos los que en él creyeren, recibirán perdón de pecados por su nombre” (Hechos 10:43), y a mandó bautizarles (versículo 48).

Cuando el evangelio se predicó en Antioquía de Siria, por primera vez, se dice que “un gran número creyó y se convirtió al Señor” (Hechos 11:21). Cuando Pablo predicó el evangelio en Antioquía de Pisidia, dijo, “Sabed, pues, esto, varones hermanos: que por medio de él se os anuncia perdón de pecados, y que de todo aquello de que por la ley de Moisés no pudisteis ser justificados, en él es justificado todo aquel que cree “(Hechos 13:38-39).

Cuando Pablo predicó el evangelio en la sinagoga de Iconio “Aconteció en Iconio que entraron juntos en la sinagoga de los judíos, y hablaron de tal manera que creyó una gran multitud de judíos, y asimismo de griegos” (Hechos 14:1). Cuando el carcelero de Filipos preguntó: “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Pablo replicó inmediatamente: “Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo tú y tu casa” (Hechos 16:31). Cuando Pablo predicó el evangelio en Tesalónica, “Y algunos de ellos creyeron, y se juntaron con Pablo y con Silas; y de los griegos piadosos gran número, y mujeres nobles no pocas” (Hechos 17:4). Cuando pasó a Berea y predicó el registro dice, “por tanto, muchos de ellos creyeron” (Hechos 17:12). Cuando predicó en Atenas, aunque muchos se burlaban y se negaron a creer, sin embargo se dice que “Mas algunos creyeron, juntándose con él; entre los cuales estaba Dionisio el areopagita, una mujer llamada Dámaris, y otros con ellos”

. Desde Atenas, Pablo fue a Corinto predicando a Cristo Jesús y a éste crucificado, y en Hechos 18:8, Lucas dice, “y muchos de los Corintios oyendo creían, y eran bautizados.” Cuando Pablo llegó a Efeso de Corinto, él predicó a Cristo y también en Hechos 19:18, se dice que muchos creían. De todos estos ejemplos, es claro que la fe en Jesucristo era una parte prominente de la predicación del evangelio y se requiere siempre de los pecadores como condición para el indulto o perdón.

Varias controversias doctrinales graves se suscitaron en las primeras congregaciones. Una de las controversias más importantes, fue sobre el tema de la circuncisión. Lo comentamos brevemente en esta lección. Cristianos judíos no estaban satisfechos con la doctrina de la justificación por la fe, pues querían obligar a algunos en los ritos y ceremonias del judaísmo a estos primeros cristianos. Cuando esta controversia fue presentada a los apóstoles , se afirmó la doctrina de la justificación por la fe, y se negó la doctrina de la justificación por la circuncisión. Pedro dijo: “Y después de mucha discusión, Pedro se levantó y les dijo: Varones hermanos, vosotros sabéis cómo ya hace algún tiempo que Dios escogió que los gentiles oyesen por mi boca la palabra del evangelio y creyesen. Y Dios, que conoce los corazones, les dio testimonio, dándoles el Espíritu Santo lo mismo que a nosotros; y ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos, purificando por la fe sus corazones” (Hechos 15: 7-9).

Más tarde Pablo encontró este mismo error entre las iglesias de Galacia, y, en su disputa con ellos, con valentía declaró que los pecadores eran justificados por la fe en Cristo y no por las obras de la ley. Afirmó que “El justo por la fe vivirá” (Gálatas 3:11), y que “Todos son hijos de Dios por la fe en Cristo Jesús” (Gálatas 3:26), y mostró que la circuncisión completamente anulaba la doctrina de la salvación por la fe. No es la circuncisión o incircuncisión que cuenta “, sino la fe que obra por amor” (Gálatas 5:6).

En la carta a los romanos, Pablo afirma la doctrina de la justificación por la fe, frente a la justificación por las obras. Él dice que el evangelio es poder de Dios para salvar a los creyentes (Romanos 1:16) y que la justicia de Dios es por la fe en Cristo (Romanos 3:22). Afirma que la salvación es apropiada “por la fe en su sangre” (Romanos 5:25). En Romanos 5:1-2, Pablo alcanza lo culmine de esta inigualable argumento diciendo: “Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo; por quien también tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios.”

Continuando con este argumento en los capítulos noveno, décimo y undécimo de la carta a los Romanos, Pablo dice que los gentiles habían alcanzado la justicia, pero los Judíos no la alcanzaron “¿Qué, pues, diremos? Que los gentiles, que no iban tras la justicia, han alcanzado la justicia, es decir, la justicia que es por fe; mas Israel, que iba tras una ley de justicia, no la alcanzó. ¿Por qué? Porque iban tras ella no por fe, sino como por obras de la ley, pues tropezaron en la piedra de tropiezo” (Romanos 9:30-32).

Los Judíos dejaron a un lado la justicia de Dios (que era por la fe) y establecieron su propia justicia (que era por las obras de la ley) (Romanos 10:1-3), y debido a esto se perdieron. Se negaron a obedecer el evangelio porque ellos no creían, ya que en Romanos 10:16-17, Pablo dice: “Mas no todos obedecieron el evangelio. Pues Isaías dice: Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio? Así que la fe viene por el oír y el oír por la palabra de Dios. ” En Romanos 11:20, muestra que los Judíos se perdieron debido a su incredulidad, mientras que los gentiles se salvaron debido a su fe, y él va a demostrar que los Judíos se pueden salvar cuando dejen su incredulidad y pongan la confianza en el Cristo crucificado para la salvación.

Así vemos, queridos amigos, que la necesidad e importancia de la fe se hace hincapié una y otra vez en la Biblia. Hebreos 11:6 dice: “Sin fe es imposible agradar a Dios.” Jesús dijo que sin fe vamos a morir en nuestros pecados, y luego dijo: “El que no creyere, será condenado.” La fe es absolutamente esencial para la salvación. Somos “justificados por la fe” (Romanos 5:1); somos salvos por gracia mediante la fe (Efesios 2:8), nuestro corazón es purificado por la fe (Hechos 15:9) “vivimos por la fe (Romanos 1:17 ); caminamos por la fe (2 Cor. 5:7), y dice Juan en 1 Juan 5:4: “Esta es la victoria que vence al mundo: nuestra fe”. Hebreos 6:12 declara, es a través de “la fe y la paciencia” que heredamos las promesas.

Pero una pregunta muy importante viene a nuestra atención ahora. ¿Cómo y cuándo salva la fe? es una pregunta para la cual se necesita una respuesta y esa respuesta se encuentra en el Libro de Dios, el Nuevo Testamento.

La salvación no es sólo por la fe. Santiago deja esto muy claro en Santiago 2:24, cuando dice: “Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe.” Eso debería resolver el asunto. Se necesita más que fe para salvar al pecador, involucra la obediencia también.

La fe salvadora es siempre una fe obediente, y la obediencia verdadera es siempre el resultado de la fe. Las obras contempladas por Santiago son actos de obediencia a los mandamientos del Señor. Como Abraham obedeció al Señor cuando le mostró su disposición de ofrecer a Isaac como un sacrificio. No era su propia obra, pero las obras de Dios.

En Gálatas 5:6, Pablo dice que lo que vale es la fe que obra por amor “porque en Cristo Jesús ni la circuncisión vale algo, ni la incircuncisión, sino la fe que obra por el amor. En Romanos 1:5 enseña que la salvación es por la “obediencia a la fe”, y en Romanos 16:26, afirma “pero que ha sido manifestado ahora, y que por las Escrituras de los profetas, según el mandamiento del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las gentes para que obedezcan a la fe,”

La fe que salva, por lo tanto, es la fe que obra — la fe que obedece todas las órdenes del Señor. La fe que salva conduce a un pecador a obedecer el evangelio que manda arrepentirse y ser bautizado para la remisión de los pecados, lo que se declaró en Hechos 2:38. “Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo”

La negativa a obedecer los mandamientos de Dios simplemente demuestra el hecho de que la fe del pecador está muerta y por lo tanto, una fe vana! En Hebreos 11:7, dice: Por la fe Noé preparó el arca. “ Por la fe Noé, cuando fue advertido por Dios acerca de cosas que aún no se veían, con temor preparó el arca en que su casa se salvase; y por esa fe condenó al mundo, y fue hecho heredero de la justicia que viene por la fe. “

Noé creyó a Dios, y, porque confiaba en él, su fe le llevó a hacer lo que Dios le había mandado, es decir, preparar un arca. Si Noé se hubiera negado a obedecer a Dios, su fe nunca lo hubiera salvado. En el versículo siguiente, se nos dice, “Por la fe Abraham obedeció.” Dios dijo a Abraham que dejara su tierra natal. Él creyó a Dios y, porque confiaba en él (eso es la fe en la acción), se levantó y obedeció la orden del Señor.

El día de hoy el pecador debe oír el evangelio. Debe creer, porque “la fe viene por el oír y el oír por la palabra de Dios” (Romanos 10:17). Él tiene que arrepentirse de sus pecados . Dios “manda a todos los hombres en todo lugar que se arrepientan” (Hechos 17:30) la fe obedece los mandamientos de Dios. Debe después de una confesión de su fe, ser bautizado en Hechos 10:48, leemos: “Y les mandó que fueran bautizados en el nombre del Señor.” En la gran comisión, Jesús dijo: “El que creyere y fuere bautizado, será salvo.”

Después de la conversión hemos de vivir por la fe, todo lo que hacemos debe ser hecho en la fe, al caminar por fe, no por la vista: somos guardados seguros en Cristo por el poder de Dios mediante la fe, y es nuestro deber ser fieles a Cristo todo el tiempo, incluso hasta la muerte , si queremos recibir la corona de la vida. Apocalipsis 2:10, dice: “Sé fiel hasta la muerte, y yo te daré la corona de la vida.” Que todos entendamos que la salvación es por gracia y fe y tengamos el valor de vivir de tal manera que confiemos en Dios.

About Juan H. Canelo

Juan Canelo es un cristiano y miembro de la iglesia de Cristo. Casado con Georgina su compañera de toda la vida . Además componen su familia sus dos hijos adolecentes. Actualmente es el evangelista de la iglesia de Cristo de la Serena, Chile y conduce el programa radial “La Hora Bíblica” que se transmite a todo el mundo vía internet.

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