“Introducción al Libro de Filipenses”

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La epístola de Pablo a los Filipenses con su carácter tan personal e informal, resalta el profundo amor que el apóstol tiene con estos hermanos.  Contiene uno de los pasajes más trascendentales del Nuevo Testamento (Filipenses 2:6-11), el cual resalta la importancia de la humildad de Cristo como un ejemplo a seguir por todos sus seguidores.  Esta breve introducción es el preludio de un análisis de toda la epístola que iré presentando en estudios futuros.  

A diez kilómetros tierra adentro desde la ciudad portuaria de Neapolis se encontraba Filipos. Era una de las ciudades principales de Macedonia y fue históricamente famosa en los anales de Grecia y Roma. Fue fundada por Filipo de Macedonia , padre de Alejandro Magno. En la historia de Roma, Filipos fue más conocida por la batalla que tuvo lugar allí en el año 42 AC entre el Segundo Triunvirato ( Octavio , Antonio y Lépido ) y los republicanos de Roma  Bruto y Casio , en que el resultado fue la derrota y la muerte de este último. Después de la victoria, Octavio hizo a Filipos una colonia (Hechos 16:12) . Después de la batalla de Actium en el 31 AC, Augusto transporta un gran número de veteranos romanos a la colonia y le otorga el estatus de jus Italicum (derecho italiano) , que la colocó a la altura de las colonias romanas de Italia. En consecuencia, Filipos es  considerada a sí misma como una ciudad completamente romana. Sus ciudadanos eran ciudadanos romanos que gozaban de todos los derechos y privilegios como: la exención, la flagelación,  la detención, salvo en casos extremos, y el derecho de apelar al emperador. El idioma oficial era el latín. Se regía por sus propios magistrados  que se hicieron llamar pretores.


Desde nuestro punto de interés, Filipos es el primer lugar de Europa donde se predicó el evangelio. La historia de la fundación de la iglesia de Filipos es contada por Lucas en Hechos 16:11-40. Al parecer, la población judía de Filipos era tan pequeña que ni siquiera tenían una sinagoga para adorar, sólo un “lugar donde solía hacerse la oración ” por la orilla del río. Se observa en el primer converso, Lydia  en el ofrecimiento de su casa y la hospitalidad a Pablo y su séquito, ella era una mujer generosa y amable, y su acción identifica la generosidad de esta iglesia. En Filipenses 4:15-16 , esta iglesia envió ayuda a Pablo, que entonces estaba en Tesalónica.  La presente epístola regresa las gracias por la ayuda enviada por mano de Epafrodito mientras Pablo estaba en Roma durante su primer encarcelamiento. Esta iglesia, junto con las otras iglesias de Macedonia, se habían forjado un nombre a sí mismos en la hora de la generosidad (II Corintios 8:1-5).  ¡Qué alegre ocasión por su interés  debió haber sido para Pablo!  En consecuencia, no debería sorprendernos cuando se refiere a ellos, “
Así que, hermanos míos amados y deseados, gozo y corona mía, estad así firmes en el Señor, amados” (Filipenses 4:1).

A pesar de que las cosas comenzaron y continuaron así en Filipos , poco después de la conversión de Lidia y su casa , la persecución levantó pronto su fea cabeza. Tal vez para demostrar que la obra del Señor avanza a través de dificultades y desalientos, en lugar de la facilidad y la prosperidad, Pablo y Silas entran en conflicto con la superstición pagana en una de sus peores formas, y con la violencia  de las autoridades coloniales. Al expulsar a un demonio de una muchacha esclava, que había sido una fuente de gran ganancia a sus amos, Pablo incurre en la ira de estos hombres, que luego acusan falsamente a Pablo y a Silas : “y enseñan costumbres que no nos es lícito recibir ni hacer, pues somos romanos” (Hechos 16:21 ) . Esta apelación de prejuicios políticos resultó en el encarcelamiento y flagelación  de Pablo y Silas , quienes fueron liberados posteriormente de la cárcel por un terremoto. Como resultado de todo esto, más personas se convierten a Cristo, incluyendo el carcelero de Filipos .

Cuando Pablo salió de Filipos en el año 52 , Timoteo y Lucas se quedaron atrás para edificar espiritualmente la nueva iglesia. Timoteo pronto siguió a Pablo, y cuando fue enviado de nuevo a Macedonia desde Atenas , probablemente visitó nuevamente Filipos. Lucas, al parecer, siguió trabajando en Filipos. Su primera sección “nosotros” (Hechos 16:11-40) termina con la partida de Pablo de Filipos , y el segundo “nosotros” no comienza hasta que Pablo de nuevo vuelve a la ciudad (Hechos 20:5-6 ) . Esto ocurrió en el año 58, cuando Pablo y los enviados de las iglesias llevaron la gran colecta a Jerusalén (Hechos 20:4) . Pablo había estado realmente en Filipos el verano anterior, cuando se dirigía de Efeso a Corinto pasó algún tiempo en Macedonia (II Corintios 2:13). Por lo tanto, Pablo estuvo en Filipos en tres ocasiones diferentes. Su segunda visita fue probablemente la más larga. Parece muy probable que su segunda carta a los Corintios, que fue escrita mientras estaba en Macedonia, fue escrita en Filipos.

Timoteo es mencionado junto con Pablo en esta epístola (Filipenses 1:1). Él estaba con Pablo cuando se estableció la iglesia. Como se ha mencionado anteriormente, cuando Timoteo fue enviado de vuelta de Tesalónica a Atenas, probablemente fue a Filipos ( I Tesalonicenses 3:1,2,6 ) . Timoteo también estuvo en Filipos , cuando Pablo le envió por tierra a Efeso,  antes que Pablo fuera por la misma ruta  . Esto ocurrió en el  año 57 . Por último, Timoteo estuvo en el grupo que llevó la colecta de Corinto a Jerusalén a través de Filipos (Hechos 20:4) . La conexión de Timoteo con Filipo arroja luz sobre los comentarios que Pablo hizo sobre él en Filipenses 2:19-23. Una vez más este fiel y amado siervo de Pablo es enviando a esta iglesia querida.

La ocasión y fecha de esta epístola

En el tiempo de Pablo, las cartas eran escritas  de ante mano y cuando se presentaba la oportunidad se enviaba a su destino. En este caso particular, Epafrodito estaba a punto de regresar a Filipos (Filipenses 2:38) . Había traído a Pablo la ofrenda enviada por la iglesia y también, posiblemente, una carta de ésta desde Filipos (Filipenses 4:1-14, 17,18). Hay versículos que podrían ser identificados como  si Pablo estuviera respondiendo a una carta y se encuentran en Filipenses 1:12; 1:19; 1:25; 2:26; 3:2, y 4:10-13. Pero, incluso si él no había recibido  una carta de ellos, había recibido su generosa dádiva. Como Epafrodito estaba a punto de regresar a Filipos , Pablo tomó la oportunidad de enviar su cálida expresión de gratitud, junto con su ferviente exhortación a la perseverancia y la humildad. También, y tal vez más importante aún, esta epístola fue una oportunidad para Pablo para informar a sus amados hermanos  del curso de su apelación de su causa.

Aunque la epístola no se presta fácilmente para delinear un bosquejo de ella, podemos juntar las siguientes ideas de esta carta: Pablo escribió ( 1 ) para expresar su agradecimiento por su participación en el evangelio , su confianza en su progreso , y su ambición por ellos ( 1 : 3-11) , (2 ) informa sobre sus circunstancias,  esperanzas y temores ( 1:12-26 ) , (3 ) para exhortarlos a la unidad, la humildad, y la perseverancia ( 1:27-2:18 ) , (4 ) para informarles de su propósito de enviar a Timoteo y Epafrodito a ellos ( 2:19-30 ) , (5 ) para advertirles contra los judaizantes ( 3:1-14 ) y los antinominianos ( 3:15-4:1 ) , ( 6 ) para apelar por la reconciliación de Evodia y Síntique (4:2-3 ) , ( ​​7 ) para amonestar al gozo , el espíritu de oración , y la búsqueda de todo lo que es bueno ( 4:4-9 ) , ( ​​8 ) para expresar su gratitud por su reciente donación ( 4:10-20 ) , y ( 9 ) para enviar sus saludos ( 4:21-23 ) .

La carta fue escrita con claridad de Roma por Pablo mientras estaba en “cadenas” en el pretorio. Él envía saludos de ” la casa de César ” (4:22) , indica que espera que algo suceda muy pronto en su apelación ( 1:20-26 ) , y expresa la esperanza confiada que visitará los Filipenses de nuevo (1:26; 2:24). Esto apunta al primer encarcelamiento de Pablo en Roma, que sabemos que se prolongó durante “dos años enteros ” (Hechos 28:30). Debió haber sido escrita durante el final de estos dos años, lo que haría que la fecha en algún lugar alrededor del año 63. La Predicación ya se había hecho en Roma antes de la llegada de Pablo (1:12-18). Además, su caso está al borde de una decisión final (1:12, 13,23-26). Esto no podría haber sido el caso durante sus primeros meses en la ciudad. Además, se necesitaría mucho tiempo para los eventos ocurridos que se encuentran entre la llegada de Pablo a Roma y la escritura de esta carta.  Lidia y su casa se presenta como los primeros conversos (Hechos 16:13-15), luego fueron agregados el carcelero y su casa (Hechos 16: 23-34).  Al final del capítulo se menciona a otros con la expresión “los hermanos” (Hechos 16:40).  La carta menciona a Epafrodito, Evodia, Síntique, y Clemente. (Filipenses 4:2-3). Muchos estudiosos creen que Filipenses es la última de las llamadas cuatro ” epístolas de la prisión. ”

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About Juan H. Canelo

Juan Canelo es un cristiano y miembro de la iglesia de Cristo. Casado con Georgina su compañera de toda la vida . Además componen su familia sus dos hijos adolecentes. Actualmente es el evangelista de la iglesia de Cristo de la Serena, Chile y conduce el programa radial “La Hora Bíblica” que se transmite a todo el mundo vía internet.

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