Ancianos, Obispos , Pastores

Los ancianos son uno de los oficios más importantes  e ignorados .  Ellos actúan como los líderes espirituales de la Iglesia local, el trabajo principal de los ancianos es supervisar y orientar a la Congregación.

Se hace referencia en la Biblia a “los ancianos”, “los Obispos”, “pastores” y  Ellos  llevan una gran responsabilidad de “velar por las almas, como los que debe dar cuenta” (Hebreos 13: 8). Dado que la Biblia establece una gran responsabilidad sobre sus hombros, debería ser importante para nosotros  examinar la enseñanza de Biblia en cuanto al  Oficio del anciano.

Calificaciones de un Anciano

¿Qué es necesario para  que una persona sea un anciano en la iglesia local?

Dos pasajes en el Nuevo Testamento proporcionan una lista de las calificaciones para los ancianos (1 Timoteo 3: 1 – 7; Tito 1: 5 – 9). ¿Pero,  podemos cambiar estas cualificaciones? ¿Qué pasa si alguien es realmente bueno y cumple con todas las calificaciones excepto uno o dos? Por favor, tenga en cuenta que el apóstol Pablo comienza la lista de requisitos con : “un obispo debe ser irreprensible,…” (I Timoteo 3: 2). Dado que un obispo o un anciano (nombres que se utilizan indistintamente en la Biblia), “debe ser” estas cosas, entonces no se tiene la libertad para modificar la lista de ninguna manera. Al contrario sería en rebelión directa de la voluntad de Dios – “un obispo debe ser…”. Las calificaciones de estos dos pasajes se resumen en la lista siguiente:

irreprensible

marido de una  sola mujer

sobrio o templado

prudente

decoroso

de buen testimonio

hospitalario

apto de enseñar

apacible

retenedor de la palabra fiel tal como ha sido enseñada

exhortar con sana enseñanza y convencer a los que contradicen

no dado a vino

no pendenciero

no codicioso de ganancias deshonestas

no avaro

no iracundo

no dado al vino

amante de lo  bueno

santo

amable

dueño de sí mismo

tener hijos creyentes no acusados de disolución ni rebeldía

gobernar su propia casa, con sus hijos en sujeción con toda  honestidad

no un neófito o principiante

tener un buen testimonio de aquellos fuera de la Iglesia

Por estas cualificaciones es evidente que un anciano tiene que ser un cristiano maduro, ejemplar en todas las áreas de  su vida Cristiana , debemos recordar que estos requisitos derivan de la sabiduría de Dios, autoridad y mandamiento y – no del hombre

La obra  de un Anciano

Esta lista de las cualificaciones proporciona un buen indicador de lo que es la labor de un anciano, pero debemos examinar otras escrituras de la Biblia para encontrar exactamente lo que es el trabajo y el papel de un anciano.

El apóstol Pedro, quien también fue un Anciano, advierte  a los ancianos en su trabajo :

“Ruego a los  ancianos que están entre vosotros , yo  anciano también y  testigo de los padecimientos de Cristo , que soy  también participante de la gloria  que será revelada:

“Apacentad  la grey de Dios que está entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza sino voluntariamente; no por  ganancia deshonestas sino con ánimo pronto ; no como teniendo  señorío sobre los que están a vuestro cuidado,  sino siendo ejemplos de la grey .” 1 Pedro 5: 1 – 3

Desde esta perspectiva  nos enteramos de que los ancianos sirven  como “cuidadores” del “rebaño” . Por lo tanto, los ancianos están en una Oficio con cierta autoridad para supervisar el “rebaño”, o congregación local, del que son “parte y miembros. Asimismo, los ancianos se limitan a supervisar el rebaño “entre ellos”. No pueden supervisar los asuntos de otras congregaciones, y en consecuencia, ni pueden  inmiscuirse  ni supervisar los asuntos de otra congregación local. Este paso limita esa autoridad a los ancianos. ¿Cuál es el alcance de esta autoridad para supervisar? ¿Pueden determinar los ancianos las cuestiones de fe para sus miembros?

Para responder a esta pregunta,  recuerde que fue a los apóstoles a quienes Jesús dio el poder de decidir cuestiones de fe a través de la inspiración del Espíritu Santo (Juan13:20; Mateo16:19; 18: 18). Por lo tanto, los ancianos no pueden reemplazar los mandamientos que los Apóstoles  han hablado en el lugar de Cristo – en virtud de la falta de la autoridad de su Oficio y el hecho de que los ancianos de hoy no son inspirados. Este es probablemente el significado de la instrucción de 1 Pedro cuando le exhorta a los ancianos que no debe ser “como  teniendo señorío sobre los que están a vuestro cuidado” .. Sin embargo, en todas las demás cuestiones nos encontramos con que los miembros de la iglesia deben observar lo siguiente:

“Obedeced a vuestros pastores y sujetaos a ellos  , porque ellos velan por vuestras almas , como los que debe dar cuenta. Para que lo hagan con alegría y no quejándose, porque esto no os es provechoso” Hebreos 13: 17,  “ Os rogamos , hermanos, que reconozcáis a los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Señor, y os amonestan; y que los tengáis en mucha estima y amor por causa de su obra, Tened paz entre vosotros. 1Tesalonisenses 5: 12-13.

En estos pasaje vemos el énfasis principal de su supervisión. ¿Tienen ellos que preocuparse  del mantenimiento del local, los presupuestos, etc..? La respuesta es “de vez en cuando”, pero  sus principales tareas  o responsabilidad  es el “cuidado de las  almas”.  Es la salud espiritual de una iglesia por la cual se  preocupa más un anciano. Esto se evidencia aún más por las calificaciones que afirman que los ancianos deben ser capaces de ” exhortar y convencer a aquellos que contradicen” (Tito 1: 9 – 11; Hechos 20: 27 – 29). Por lo tanto, parte de velar por las almas es proteger a la Congregación de doctrina falsa, así como proporcionar enseñanza que sea edificante para su crecimiento espiritual. Sin embargo, , observe que los ancianos no contrarrestan a  los falsos maestros a través de la intimidación o la fuerza, sino que enfrentan a los falsos maestros mediante la enseñanza  de la ” sana doctrina ” para que  el maestro falso sea “convencido” de su error y “exhortado” a seguir  la verdad (Tito 1: 9-11).  Pablo enseña  a Timoteo que “Contra un anciano no admitas acusación sino con dos o tres testigos.” 1Timoteo 5:19 pasaje en el cual se refiere a los ancianos de la iglesia ( 1Timoteo 5:17-22)

¿Anciano, Pastor u Obispo?

Por último, a menudo surgen preguntas acerca de los muchos nombres que la Biblia se utiliza para hacer referencia a los que dirigen la iglesia local, que incluyen: “Anciano “, “obispo”, “pastor”. Muchas denominaciones   practican  el tener un “predicador ” que pastoree el  rebaño y a ese le llaman  “pastor”. A quien dotan de otros distintivos como “pastor probando”, pastor diacono”, “pastor presbítero” incluso a la mujer del pastor la denominan la “pastora” como si la mujer del doctor fuera la doctora  y así sucesivamente. Otras denominaciones seleccionan a alguien que gobierne a los ancianos dentro de un distrito y llamarlo “obispo”. Algunos otros han construído una jerarquía elaborada, creando oficios que no se  encuentran  en absoluto en  la Biblia, como Cardenal,  Monseñor Arzobispo, Papa, etc.. Sin embargo, la confusión puede resolverse  regresando a la Biblia como un modelo y aplicando los oficios que se encuentran sólo en la Biblia  con su misión bíblica adecuada y su trabajo revelado a realizar.  la Biblia utiliza la palabra Obispo, pastor y anciano intercambiablemente  -¡ todas hacen referencia al mismo oficio! Tenga en cuenta los siguientes ejemplos del uso de este sinónimo

Obispo = Anciano

“Por esta causa te dejé en Creta, para que corrigieses lo deficiente y establecieses  ancianos en cada ciudad  como te mande – si un hombre es irreprensible , marido de una sola mujer, tenga hijos creyentes  no acusado de disipación o rebeldía. Porque un obispo debe ser irreprensible…”Tito 1: 5 – 7

Anciano =  (obispo) = pastor

“De Mileto envió a Éfeso a llamar a los ancianos de la Iglesia. Y cuando vinieron a él, les dijo :… “, Por  tanto, mirad por vosotros, y por  todo el rebaño, en que el Espíritu Santo  os ha puesto por Obispos, para apacentar la Iglesia de Dios que él ha comprado con su propia sangre.” “Hechos 20: 17, 28

La palabra para anciano es realmente la misma palabra que está traducido “obispo” en otros lugares. Por favor, vea también I Peter 5: 1-5 para el uso similar.

Así, ¿por qué todos los nombres diferentes? Pues bien, cada nombre  indicó algo al respecto ya sea del carácter del anciano o su responsabilidad. La palabra “anciano”  indica su edad relativa y la madurez que debía tener  “Obispo” denota la responsabilidad de “supervisar” y cuidar  la Congregación, y proviene de la palabra griega  episkopos palabra griega que también es traducida “obispo” en muchos lugares (I Timoteo 3: 2).

¿Qué pasa con la palabra  “pastor”  ? Para responder a esta pregunta debemos volver a analizar nuestra lista de todos los oficios espirituales que se encuentra en Efesios4:11: “apóstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros.” Ya hemos hablado del oficio  de Apóstol . Profetas son aquellos que no eran apóstoles pero enseñaban  el evangelio a través de inspiración, revelando la mente de Dios. Los maestros también enseñan el Evangelio, pero sin el beneficio de inspiración directa. Esto deja  sólo un Oficio para asignar entre estos dos oficios que faltan  ancianos y  diácono. Nosotros podemos eliminar “diácono” desde esta asignación, porque el contexto de Efesios 4: 11 detalla  los oficios espirituales que fueron otorgadas a la iglesia para promover su crecimiento espiritual. Dado que el Oficio de diácono es más   centrado en asuntos domésticos  (Hechos 6: 1 – 4),  es comprensible porque no se  incluye en la lista . Aunque no se considera un Oficio o rol espiritual ,  se considera como una Oficio en (Filipenses 1: 2; 1 Timoteo 3: 8 – 13).

Por lo tanto, “pastores” es  (utilizado sólo esta única  vez aquí en la Biblia) debe considerarse como sinónimo del oficio de anciano. Esto es reforzado al mirar la palabra original para  pastor, que es “ poimen”. Esta palabra significa “un pastor” y fue idéntica a las palabras para “pastor” en otros pasajes para los ancianos que  “guían, o pastorean  el rebaño de Dios”  (salvo los otros pasajes son la forma  verbal de la misma palabra – Hechos 20: 28; 1 Pedro 5: 1 – 5). La palabra griega para “presbiterio”, sólo se encuentra una vez  en 1Timoteo  4: 14, significaba “un cuerpo  ancianos”. Por lo tanto, un miembro de este organismo de  ancianos podría llamarse  un “presbítero”, aunque esta forma  nunca se encuentra en el nuevo testamento. Estas palabras ( anciano, pastor u obispo) no son títulos de orden eclesiástico  sino sustantivos como “profesor”,”granjero”, y “carpintero”

En consecuencia, las  palabras “obispo”, “anciano”, “pastor”  se refieren  todas  al mismo oficio.

En cada congregación hubo una pluralidad de varones llamados intercambiablemente Ancianos o Obispos o Pastores. Hemos leído en Hechos 20:17 que Pablo “llamó a los ancianos de la iglesia” ( género plural) Hablando de este grupo Pablo declaró que ellos eran los obispos de la iglesia . También encontramos en Hechos 14:23 “Y constituyeron ancianos en cada iglesia,…”(género plural) Lucas registra el primer viaje de Pablo a través de varias ciudades y el modelo que él uso al establecerse por medio del evangelio congregaciones en estas ciudades . Pablo saluda a los hermanos de Filipo y a sus dirigentes en su carta a los Filipenses 1:1 “  Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jesús que están en Filipos, con los obispos y diáconos.”  El encargo de Pablo a Tito en su carta  que le envía  a Creta Tito 1:5 Por esta causa te dejé en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y establecieses ancianos en cada ciudad, así como yo te mandé.

Esto demuestra lo importante de seguir la regla de los apóstoles en todo lo que se refiere a las cosas del Señor. Vemos que siempre hubo en la iglesia de Jesucristo una pluralidad de ancianos o obispos y no una pluralidad de iglesias dirigidas por un obispo-Pablo vió esta apostasía que vendría . Él advirtió a los ancianos de Éfeso ( Hechos 20:29-30 “ Porque yo sé que después de mi partida entrarán  en medio de vosotros lobos rapaces que no perdonarán al rebaño. Y de vosotros mismos se levantarán hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras sí a los discípulos. La Apostasía vino cuando obispos o ancianos ambiciosos  fueron establecidos sobre un distrito, arzobispos establecidos sobre muchos distritos, cardenales sobre todos estos y finalmente un papa sobre todos.  Algunos lideres religioso ostentan que los hombres le llamen “ Padre” esto es en términos religiosos no físicos en directa oposición a las enseñanzas de Cristo “ Y no llameís padre vuestro a nadie en la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que está en el cielo” Mateo 23:10. Que contraste como Pablo se describía  asimismo en sus cartas “ Pablo, siervo de Jesucristo” o como cariñosamente lo llama Pedro” como también nuestro amado hermano Pablo” 2Pedro 3:15  con el afán de exaltarse que tienen hoy en día al querer utilizar los más sagrados y rimbombantes títulos posibles que tienen algunos que profesan seguir a Cristo. El que ni siquiera aceptó cuando alguien le llamó “ bueno” Mateo 19: 16-17-

Conclusión

El oficio de anciano es una de los oficios más importantes, pero menos apreciadas. Es esencial  nombrar  ancianos cualificados en cada una de las iglesias locales. Pablo describió una iglesia sin  ancianos como si tuviera “cosas que faltan” o “ lo deficiente”  (Tito 1: 5). Esto puede apreciarse fácilmente si tenemos en cuenta la necesidad de liderazgo espiritual fiel y sano en cada Congregación. Por otra parte, hemos aprendido que el Oficio del anciano es principalmente un Oficio espiritual que es responsable en el “cuidado de las almas” y para “guiar o pastorear, el rebaño”.

A causa de la naturaleza intercambiable de las referencias  hemos encontrado que la palabra:

Anciano = obispo = pastor

Cada una de estas referencias  se utilizaron para  denotar un determinado aspecto del carácter o del trabajo que realiza cada anciano.

Por lo tanto, seamos diligente en asignar este Oficio  Bíblico a hombres calificados, despedir a hombres sin calificar del oficio bíblico y quitar los oficios que no se encuentran en las escrituras de nuestras iglesias; para  no,  “Agregar a” o “alejarnos” de la voluntad del Señor alterando o modificando el modelo que él nos ha dejado.

About Juan H. Canelo

Juan Canelo es un cristiano y miembro de la iglesia de Cristo. Casado con Georgina su compañera de toda la vida . Además componen su familia sus dos hijos adolecentes. Actualmente es el evangelista de la iglesia de Cristo de la Serena, Chile y conduce el programa radial “La Hora Bíblica” que se transmite a todo el mundo vía internet.

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Un comentario to “Ancianos, Obispos , Pastores”

  1. Rogelio Sanchez 8 octubre, 2009 at 18:38 #

    Este tema es de mucha importancia por que los ancianos o pastores son puestos por Dios,son los responsables de velar por la grey de Cristo,y en aquel día daran cuenta de sí,por eso debemos respetarlos por son angeles de Dios.

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